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RETICULITERMES FLAVIPES

Reticulitermes Flavipes

  • Especie originaria del centro y este de Estados Unidos.
  • Es una de las especies de termitas subterráneas más dañinas en el mundo.
  • Altamente invasora
  • Se alimenta de celulosa, desde madera en descomposición hasta madera muerta y viva.
  • Prefiere celulosa fácil de obtener (de dureza baja). Sin embargo, ninguna madera es completamente inmune al ataque.
  • En árboles vivos la infestación generalmente se origina y propaga internamente en la planta, la infestación es visible cuando el  daño es extremo.
  • Forman colonias en el suelo, extensas y complejas con túneles de barro con múltiples conexiones.
  • Tienen una rápida tasa de reproducción (gran cantidad de neoténicos y fusión de colonias).  Gran  número de individuos por colonia: de miles a millones de termitas.
  • Viven en un amplio rango de temperaturas (3,4 y 34,6°C), que abarca casi toda la isla de Tenerife. El mayor consumo se da con altas temperaturas y humedad.
  • El área de forrajeo, prospección en búsqueda de alimento, puede llegar a los 90.000 m2. Esta área es mayor allí donde la especie ha sido introducida.

 

CASTAS

Las termitas forman una sociedad altamente estructurada que presenta una organización de castas en donde diferentes individuos llevan a cabo distintas actividades. La reproducción y el control del termitero es ejercido por una pareja real (macho + hembra), aunque en ciertas circunstancias por individuos neoténicos, la defensa es ejercida por los soldados y el trabajo de mantenimiento del termitero, de exploración y recolección de comida por las obreras.

 

  • Fértiles: Reproductores primarios y secundarios:
    • Rey
    • Reina
    • Neotenia
  •  Estériles:
    • Obrera
    • Soldado
 

Imagen obtenida del Portal de noticias La Voz del Tajo

 

 

CICLO DE VIDA

El ciclo de una generación de R. flavipes comienza cuando es la temporada de los enjambrazones (en Tenerife de Noviembre a Enero) y se forman las parejas de reproductores. Los huevos eclosionan en larvas en un período que va de los 15 a los 55 días y luego pasan por dos estados larvarios. La siguiente muda es a obrera que son las encargadas de cuidar a las larvas, los nuevos huevos y los reproductores primarios. Algunas de estas obreras pueden convertirse en soldados o en individuos reproductores alados que antes han pasado por el estado de ninfa. Las obreras y ninfas se pueden convertir también en reproductores secundarios (neoténicos) y asumir el papel de reina o rey en caso de no haber reproductor primario en la colonia.

Diferentes castas y estados del ciclo biológico de Reticulitermes flavipes

 

 

FORMAS DE DISPERSIÓN O EXPANSIÓN

  • Reproductores alados. Vuelo entre noviembre y enero: 150 metros (400 metros como máximo)
  • Galerías y túneles a través del suelo
  • Transporte involuntario por el hombre: maderas y planta viva

 

 Individuos alados de Reticulitermes flavipes

 

DAÑOS

  • Estructurales en edificios y mobiliario urbano
  • Árboles en ornamentales y nativos, en jardines y medio natural.
  • Cultivos
  • Seguridad de las personas
  • Económicos

 

Daño causado por Reticulitermes flavipes a mobiliario urbano

Daño causado por Reticulitermes flavipes al medio natural

Daño causado por Reticulitermes flavipes en una vivienda particular

Daño causado por Reticulitermes flavipes en un enchufe de una vivienda particular

 

DAÑOS ECONÓMICOS

  • Los costes anuales de control y reparación de las termitas subterráneas en todo el mundo se estimaron en $ 32 billones en 2010.
  • En EEUU los daños son de aproximadamente 2 billones de dólares anuales.